viernes, 11 de septiembre de 2009

La efervescencia de las células madre



Probablemente una de las razones por las que todo lo que esté relacionado con células madre esté de moda sea que se está consiguiendo soslayar una de las principales barreras, la ética. En 2007 se demostraba que mediante reprogramación de células epidérmicas se podían obtener células con las cualidades de células madre embrionarias, sin acercarse a un embrión siquiera. Este tipo de células se denominan células iPS (induced pluripotent stem) y la tecnología asociada y las expectativas generadas han sido suficientes como para que la revista económica por excelencia Forbes publicase un monográfico del tema o para que en Japón se incrementase el uso de la vía superacelerada de generación de patentes. Si bien todavía existen riesgos ciertos que exigen de la aprobación y el éxito de múltiples ensayos clínicos, lo cierto es que el conocimiento sobre la seguridad de éstas líneas celulares va en incremento.

A continuación el mapa de patentes soibre iPS originado desde 2005,